предыдущая часть…

Она ускорила шаг, затем резко остановилась, словно что-то потеряла. Резко распрямившись, она бросила шишку в сторону «наблюдателя».
—    Кидаться совсем не обязательно, принцесса! — из кустов показалась голова Волка.
—    А зачем ты крадешься за мной как бандит? Смело обратилась к нему Альпия.
—    А вдруг рядом будет бандит? А его сзади, Ам! И нет бандита. — ответил Волк.
—    Ладно уж. Пошли вместе. Ты куда идешь?
—    Я тебя провожаю.
—    А зачем? — испытующе посмотрела Альпия на нового провожатого.
—    Просто. Смотрю, идет принцесса. Сама. А кругом лес и путь не короток.
—    Хорошо, пошли. — Конечно, если бы не рассказ отца про дружбу с Волками, девочка никогда бы так смело себя не повела. Но путь обещал быть долгим и нелегким, так что верная рука или лапа друга не помешает.
Так и шли они рядом. Порой девочка срывала диких яблочек или лесных ягод. Иногда они останавливались и девочка отдыхала. И всякий раз, когда она спрашивала, долго ли еще идти, Волк отвечал, что еще немного…
«Вот она нехорошая! Вот она злая… Вот я вырасту и ей покажу! Хотя нет, сначала я расскажу все папе и ей покажет он. А потом я вырасту и еще и я покажу. А если мама узнает… Что с ней будет… Забудет зачем на свет родилась!» Так, мысль за мыслью стала она думать мысли злые и мстительные.
Вскоре стали силы ее покидать, решила воды попить, склонилась к воде и увидела себя. И аж вскрикнула, глядела на нее отражение старухи.
—    Что это со мной, Волк?
—    Старая ты стала, вот что.- невозмутимо ответил он.
—    А почему?- удивилась старушка.
—    Всю дорогу плохо думала, мысли злые были, они тебя и состарили. — объяснил Волк.
—    И ты знал и видел это?
—    Видел.
—    И ничего не сказал? — снова спросила Альпия.
—    Не наше это дело в людские судьбы вмешиваться. Нельзя нам без спроса.- сказал провожатый.
—    Эх ты! А я думала ты друг! — прошамкала беззубым ртом девочка.
—    Друг, — ответил Волк.
—    Так помоги мне! — воскликнула бедняжка.
—    Хорошо. А что ты хочешь? — спросил он.
—    Снова стать девочкой! Неужели не понятно?!
—    Уже понятно,- спокойно сказал провожатый. — Иди пока искупайся в речке, потом выйдешь и я помогу тебе.
—    Да ты с ума сошел, серый! Вон берег какой крутой, а я какая старая и немощная!- она протянула ему сухие старческие руки.
—    Не хочешь, как хочешь, — ответил Волк.
Девочка- старушка поняла, что делать нечего, тихонечко спустилась, разделась и пошла в воду. А когда вышла, увидела, что одежды-то нет! Только Волк сидит, на берегу ждет.
—    Ты чего это задумал, а? — говорит она ему? — Где моя одёжа?
—    Тихо, тихо не шуми. Спрятал я ее.
—    А дальше что? — не успела она договорить, как…
Волк на нее набросился и опрокинул, лапами ей в грудь ударил, светящееся семечко и выкатилось. Волк его в зубы взял, к воде снес и на берег положил.
«Дальше-то что делать?» — слышит он голос.
«Я думал ты знаешь»- отвечает он.
«Эх! Поди хоть виноградику принеси что-ли…»
«Это я сейчас, мигом!» — говорит Волк.
К тому времени, пока он вернулся, на берегу уже снова сидела девочка и дрожала всем своим полупрозрачным телом.
—    Где одежа моя? Холодно же!- воскликнула она.
—    Это я сейчас, это я мигом. Ты только с мыслями своими будь поаккуратнее. Если, конечно, снова не хочешь старушкой стать.
Прибежал Волк, а в зубах узелок. Раскрыла Альпия его, а там новое платье, краше прежнего. Одела, — и тепло, и красиво, и удобно. Поблагодарила она своего нового друга и спрашивает, где старое, а тот и отвечает, где оно было, там уже нет, а тебе не гоже на новое тело, старое платье одевать. И веревочку красную на руку закрепи, пригодится. У самого такая же только голубая.
Шли они, шли, пока не пришли к опушке леса. Впереди уже виднелась крыша замка, но девочка так устала, так устаааалаааа, что решила присесть на минуту  и закрыла глаза.

Яркий свет разбудил ее. Мягкая кровать, родные стены, Книга Знаний на столике. У окна стоит отец и о чем-то тихо говорит с мамой.
—    Мама, папа, мне такой сон приснился! — вскакивает с постели она и бежит к родителям, обнимает их, целует… и вдруг замечает на своем запястье красную ниточку… Смотрит на нее недоуменно…
—    Все хорошо, доченька, ты умничка! Мы уже не ждали, не гадали тебя снова встретить живой. — Сказала мама, крепко прижимая дочь к себе. Мы как увидели твою Книгу у пня с дуплом, сразу поняли, что дело неладное и бросились тебя искать…
Мама поправила прядь волос и Альпия взяла ее руку и руку отца  и прижала к своей груди. И увидела она на запястье матери зеленную, а на запястье отца синюю нити…

продолжение следует…