предыдущая часть…

—    Мама! Мама! — позвала девочка.
«Мама, мама!» — эхо отразившись от пустых стен болью ударило в сердце.
Альпия вышла во двор, солнце клонилось к закату и все вокруг приобрело оранжево-сиреневые оттенки. Никого вокруг… Что-то скрипнуло, девочка обернулась. Качели. Странно.  Они раскачивались, хотя поблизости никого не было.
—    Кто здесь? — громко спросила она.
Шорох платья раздался совсем рядом. Никого рядом. Легкие шаги. Никого. Скрип качелей. Девушка! Вся в оранжевом. Улыбается.
—    Здравствуй, Альпия! — сказала она.
—    Здравствуйте…
—    Ты удивлена?
—    Немного. Вы кто?
—    Я — Заряна. — ответила незнакомка.
—    А откуда вы знаете, как меня зовут? — спросила девочка.
—    А это у тебя на лице написано, — улыбнулась девушка.
—    Хм… Если вы умеете читать по лицам имена, может, вы сумеете мне сказать, куда все подевались, почему никого, кроме вас здесь нет?
Девушка раскачивалась, взад-вперед, вверх-вниз, то касаясь неба, то земли… Волосы ее развевались, казалось ветер живет в них и как на струнах играет песнь свободы… Она улыбнулась:
—    Твоя мать искала искала тебя несколько дней и решила, что тебя украла царица подземелий. Отец все не возвращался и она решила выручать тебя сама. Она собрала остатки храбрецов и отправилась в путь. Тэрэ вернулся и узнав, что произошло, уехал вслед за Скайей…
—    А потом?
—    А потом пришли слуги царицы подземелий и околдовали людей вашего царства. Они увели их…
—    А вы?
—    А я здесь, катаюсь на качелях.
Альпия внимательно посмотрела на Заряну, действительно, совсем не похоже на то, что ее можно околдовать и куда-то увести. Она сама может околдовать всякого…
—    Нам пора! — вдруг сказала девушка и сошла с качелей.
—    Нам?
—    Да. Пойдем со мной, не оставаться же тебе здесь совсем одной. Ночь пришла.
—    Хорошо. А где вы живете? — спросила принцесса.
—    Здесь неподалеку.
Они прошли к роще, показался домик, окна светились мягким тихим светом. Альпия совсем не боялась, рядом с этой необычной девушкой казалось, что все будет хорошо. Дверь была не заперта, в доме никого не было. Одна комнатка и кухонька — вот и весь дом. У окон стояли подсвечники, казалось, что огонь только-только зажгли.
—    Это ваш дом?
—    Да, я здесь бываю. Я много путешествую. Вокруг столько удивительного и прекрасного!
—    А сегодня…?
—    А сегодня я здесь ради тебя. — Заряна улыбнулась,- сейчас мы умоемся и поужинаем.
Только сейчас Альпия заметила, что стол накрыт и над блюдом заманчиво поднимается пар. «Как же я голодна!» — подумала она и наклонилась над ушатом. Умывшись, они прошли к столу и стали есть.
—    А вы любите ночь? — вдруг спросила девочка.
—    Нельзя не любить ночь. Она чувственна и спокойна, она тиха и проста…
—    Как удивительно вы говорите о ней. Многие боятся, говорят, что только бандиты ходят по ночам.
—    И влюбленные, — девушка улыбнулась, — люди любят упрощать. Но без ночи, разве был бы так ярок день? Были бы так милы голоса близких, ароматны запахи просыпающихся лугов? Хочешь, я тебя с ней познакомлю?
—    С кем?
—    С ночью.
—    Хочу. — ответила Альпия, хотя в ней боролись желание узнать новое с желанием остаться в доме при свете свечей.
Они вышли из дома и прошли по тропинке в сторону ручья. Луна светила ярко и дорогу было видно хорошо. Раздался мягкий шум и над самыми их головами пролетела птица. Девочка пригнулась от неожиданности. Заряна взяла ее руку в свою:
—    Не бойся, это просто филин.
—    «Просто филин» — с издевкой повторила Альпия.
—    Он живет ночью, как и сотни других лесных жителей. «Угл, угл, угл», — прокричала Заряна. Птица снова показалась и села на протянутую руку. Она смотрела в глаза девушки, словно ведя неслышный диалог.
«-Как дела, мой ночной друг?
— Хорошо. Удачная охота.
— У тебя царапины.
— Да, это мелочи.
Заряна погладила его по голове и он довольно закрыл глаза.
— Где она?
— На берегу, разговаривает с камнями. Они такие разговорчивые, пока теплые…»
«- А ты красивый, — сказала Альпия и погладила птицу по голове.
Филин наклонил голову и удивленно посмотрел на девочку. Она легко дунула ему в глаза и он зажмурился.
— Принцесса, будьте осторожны, днем гораздо больше опасностей, чем ночью… — Филин взлетел и скрылся в ночи»
—    Вот как? — сказала девушка, — а ты оказывается умеешь говорить?
—    Оказывается так, — ответила Альпия, и вспомнила лайо-лайо.

продолжение следует…