Альпия сделала несколько шагов и подошла к нему.

—        Дедушка! Милый дедушка, не ругайся, пожалуйста, — при этих словах все оцепенели, даже старик не мог вымолвить ни звука.

—        Дедушка! — она гладила его по руке и смотрела в глаза, — ты такой мудрый, ты такой сильный, ты такой добрый…

—        Аааа, — выйдя из оцепенения, он снова превратился в птицу, заметался и с криком отчаяния вылетел прочь.

—        Пойдемте все отсюда, — громко позвала Грея, — освободите остальных, — обратилась она к слугам. — Я хочу поговорить с каждым.

Лайо- лайо провел рукой по спине Греи и у нее выросли крылья. Мягкие, мохнатые и очень яркие.

предыдущая часть

—        Это мой подарок тебе, вспоминай о нас, ладно? — сказал ей человек-бабочка.

—        Ладно.

Все направились наверх, к свету. Подземная страна состояла из множества ходов и пещер. По одной из них, короткой, они и прошли. Огромная поляна вместила многих. Пока люди выходили и выходили на поверхность, Грея благодарила своих новых друзей.

—        А где мои мама и папа? — обратилась к ней Альпия.

—        Я не знаю, принцесса. Когда я околдовала их войско, они обернулись волком и волчицей и скрылись в лесу.

«Где же они могут быть?» — подумала принцесса и осмотрелась. Вдали кружил аист, это хороший признак…На поляну выскочила стая волков, двое из них были впереди и первыми оказались около Альпии. Она протянула руку и погладила их по головам.

—        Ну что же вы, превращайтесь скорее обратно! — сказала она им.

Звери посмотрели на нее, словно улыбнувшись, вихрем закружились и обернулись Скайей и Тэрэ. Они обняли дочь и не могли от нее оторваться. Краем глаза они видели Грею, как она разговаривает с людьми, видели, как слезы сами собой текут из ее глаз, видели, как бывшие слуги обнимали ее. Странные существа с крыльями тоже были рядом.

—        Кто это? — шепотом спросила королева.

—        Это наши друзья, лайо-лайо.

Тэрэ отошел к стае волков, некоторое время поговорил с ними, крепко прижал некоторых из них к себе, после чего те скрылись в лесу.

—        Мы уже не знали, что делать, обратились к нашим друзьям за помощью…

—        Мама, папа, я так соскучилась… идемте в дом! Хотя… Лайо-лайо! — позвала она.

—        Лайо-лайо!- подлетел и произнес один из них.

Уже смеркалось и все люди-бабочки с восхищением смотрели на небо.

—        Я хочу вас поблагодарить, — сказала девочка. Она протянула им ладонь, на ней лежало три звезды. — Пусть ваш мир тоже наслаждается этим чудом…

—        Лайо-лайо! — улыбнулся гость, он положил подарок на одну ладонь, другой накрыл и немного потряс. Когда он раскрыл их, все увидели, что у него уже полная горсть звезд. Люди-бабочки подходили и каждый брал себе по нескольку штук.

Они обняли девочку и попрощались. Указывая на свое сердце и на девочку, они говорили «лайо-лайо», потом они обернулись в свои крылья и… исчезли.

—        Чего-то в тебе не хватает, —  сказала Скайя глядя на дочь.  — Только вот не пойму, чего именно.

—        Ой, я совсем забыла… — девочка обернулась и стала искать, — О! О! О!

Но никто ей не отвечал, и все двинулись домой. Стол был накрыт и повсюду сновали слуги. Простившись с Греей, многие из них знали, что скоро и их король и королева вернуться домой, и будет хорошо, если их будет ждать Дом.  Скайя и Тэрэ поблагодарили их и отправились умыться и переодеться к ужину. Альпия тоже пошла в свою комнату, посмотрев в зеркало, она увидела себя.

—        Отчего же ты не попрощалась? – обратилась она к отражению.

—        Ты была занята, да и вообще, мне пора было возвращаться. Быть твоим отражением не такое уж и легкое дело…

Альпии улыбнулись, коснулись друг друга ладонями, и каждая вернулась к своей жизни. Укладывая дочку спать, мама долго глядела на девочку.

—        Мама, а я никогда бы так не поступила как Грея!

—        Не говори так, у каждого своя жизнь, и судить другого по себе неправильно.

Альпия кивнула, но в глубине души она знала…

***

Наступило утро, девочка проснулась, вокруг как-то снова все переменилось…

— Грея, вставай лежебока! — послышался  женский голос.

Ничего не понимая, Альпия встала и подошла к шкафчику. На нем лежала книга, странный знак был изображен на обложке. Принцесса понимала, что этого не следует делать, но все же открыла ее. «И птицы и звери покорятся той, что решится идти вслед за мной, придет время и люди будут служить, как солнце служит земле…» Что-то магическое было в этих словах, не в силах оторваться, девочка все читала, читала, читала…

—        Грея, ну сколько можно тебя звать? — в дверях появилась молодая красивая женщина, Альпия узнала мать Греи.

—        Оставь меня в покое, мне не нужен ни твой завтрак, ни твои уроки, ни ты! — вдруг крикнула принцесса и, оттолкнув женщину, с книгой в руках выскочила прочь.

«Что же я делаю? Отчего я так поступаю?» думала она, но все читала и читала, сидя на берегу реки. Вдруг она увидела, как раскачиваются качели. Никого вокруг не было.

—        Заряна?

—        Что, моя девочка?

—        Помоги мне, что со мной происходит?

—        Ты сама решила… я не в силах тебе помочь… просто вспомни наш последний разговор…

«Как это тяжело… Ночь… утро… птицы… звезды… Было что-то еще, это точно. Заря… принять и день и ночь, и да и нет, и … »

Альпия прижала книгу к себе, погладила и сказала:

—        Я принимаю тебя, ты есть и, значит, кому-то нужна. Но не мне, я хочу быть собой.

Девочка встала и вернулась в дом, подошла к заплаканной матери и обняла ее.

—        Прости меня, мама, я была глупой.

—        Прощаю, — ответила та, прижимая дочь. — Что эта за книга, с которой ты все носишься?

—        Сама посмотри, — сказала девочка и протянула книгу.

—        Но здесь пусто! — воскликнула женщина, глядя на разворот. Альпия удивилась и посмотрела тоже. И вправду страницы были чисты. Вдруг книга выпала из рук и со стуком упала на пол…

Альпия открыла глаза, она снова была в своей комнате, ядом стояла Скайя, она поднимала упавшую Книгу Знаний.

—        Прости, милая, что разбудила, хотела просто поставить книгу на место…

—        Мама, я больше никогда не буду «никогдакать»! — сказала девочка и улыбнулась…