Бельчонок Воля увидел шишку. Она лежала посреди поляны, с одной стороны прикрытая листьями. Большая и красивая, наполненная вкусными орешками… Воля вскричал от радости: «Ого-го какая шишка!» и поскакал к ней. Однако, только он протянул лапки к своему богатству, как увидел, что ее схватил Тим, его друг, еще более быстрый и сильный бельчонок.
—    Это я ее нашел, — вскричал Воля, — верни ее!
—    Что ты? Что ты? Я ее раньше заметил! Просто ты «задохлик» и бегать не умеешь! — ответил ему Тим. Пока его друг стоял опешив, хитрый бельчонок не терял времени, вскарабкался на самую вершину ели.
Тим знал, что он и сильнее и быстрее товарища, поэтому стал не спеша вынимать орешки и грызть их. Воля стоял внизу и смотрел, словно ожидая, что вот-вот его друг скажет, что он пошутил и спустится вниз. Однако время шло, Тим действительно спустился и сказал:
—    Ну что, пойдем еще искать шишки, может в этот раз тебе повезет?
—    Нет, — сказал Воля, качая головой, — мне уже повезло. Я увидел какой ты друг на самом деле.
—    Брось, ты просто потерял шишку! — похлопал его по плечу друг.
—    Нет, — снял его лапу Воля, — я потерял не шишку, я потерял друга. — И он повернулся и пошел к реке.
—    Ах вот как? — прошипел Тим, — Вот как? Тогда знай! Это ты мне больше не друг, ты — слабак, а я со слабаками не дружу!

Бельчонок Воля шел долго и немного устал. Увидев подходящий пенек, он сел и глубоко вздохнул. Вдруг он услышал шорох и обернулся. По тропинке шел еж. Он прихрамывал, словно корабль, раскачиваясь из стороны в сторону.
—    Чего вздыхаешь, рыжий и лохматый? — с улыбкой обратился к нему пришелец.
—    Как тут не вздыхать, колючий и веселый! Друга я потерял, понимаешь? С детства росли вместе, делили и еду и морозы. А сегодня он меня обидел. Как с лисом повелся дружить, так стал глупости делать. Я считал, пройдет время, одумается, а он только хуже стал. А ты куда путь держишь?
—    Просто иду к речке, воды попить. А ты теперь куда? — обратился к нему еж.
—    Тоже туда шел, ну что же, пойдем вместе, так веселее — сказал бельчонок и встал с пня.
Так и пошли они вместе, очень медленно и степенно. Воля мог уже дважды добежать туда и обратно, но не хотел ежа обижать, очень он ему добрым показался. Шли они шли, пока бельчонок не решился его спросить:
—    А что это ты хромаешь, еж? Ушибся, что ли?
—    Если бы ушибся, это была бы ерунда. — Я в капкан попал…
Про страшный капкан бельчонок только слышал из рассказов взрослых, сам он это чудовище никогда не видывал.
—    Как же ты справляешься-то, с перебитой лапкой? Поди тяжело?- спросил ежа бельчонок.
—    Вначале тяжело было, а потом привык, да и соседи у меня хорошие, помогают иногда. Ну вот мы и пришли.
В самом деле, за поворотом показалась гладь воды. Бельчонку очень хотелось чем-нибудь помочь своему попутчику. Тут он невдалеке заметил яблоко  и стремглав бросился к нему.
—    Спасибо тебе, большое, — с улыбкой поблагодарил его еж, когда тот обернувшись предложил ему яблоко — очень кстати, — он разломил лакомство на четыре части и протянул одну своему благодетелю. Две он положил на спину, а последнюю четвертушку с удовольствием съел сам.
—    Скажи, еж, как это так, ты с перебитой ногой — веселый, а я без друга — грустный? Ведь хромая совсем тяжело жить, а ты улыбаешься…
—    Я вначале тоже грустил, но потом приноровился как-то. А однажды встретил волка без лапы, так тот на гармони играл, еще и танцевать умудрялся. Дело было на медвежьей свадьбе. Как оказалось, тоже в капкан угодил. Я тогда посмотрел на него, и подумал, если уж волк не унывает, то мне и подавно не стоит.
—    Вот и я не буду унывать! -сказал бельчонок. — Подумаешь, друг!
—    Друг, все-таки друг, веселиться от его потери не стоит, но и унывать тоже, авось одумается?
—    Этот — не одумается…
Вдруг они заметили волчонка. Он сидел, спрятавшись в дупле большого дерева, и дрожал. Только два широко раскрытых глаза и край черного носа виднелись из темноты.
—    Ты чего это там сидишь и дрожишь? — спросил его еж. — На вот, яблочко погрызи, — и он протянул ему четвертинку.
—    Спасибо, — ответил волчонок, и протянул лапку за угощением.
—    Бери,  бери и рассказывай, что здесь делаешь совсем один.
—    Я семью потерял. — шепотом произнес волчонок.
—    Разве такое бывает? — удивился бельчонок.
—    Бывает… Я вышел поиграть с солнечным зайчиком, а когда вернулся в логово оно было пусто… и вокруг пахло людьми… — поведал свою грустную историю волчонок.- Я даже сквозь кусты видел их ноги. Они что-то говорили…
—    Ну что же,  — сказал решительно еж, -раз мамы и папы у тебя пока нет, пойдем со мной, я знаю одну семью волков, они тебя приютят, пока не найдутся твои родители. Хочешь?
Волчонок не знал, что сказать. Он никогда не был в чужих семьях, но уже несколько дней прятался по дуплам и нормально не ел. Он кивнул и пошел за ежом вдоль течения.
—    Постойте, я с вами! — воскликнул бельчонок, — втроем веселее!
—    Хорошо, — сказал еж, — пойдем втроем. А ты если найдешь еще что-нибудь вкуснененькое, принеси нашему новому попутчику, он сильно изголодался. — и он протянул серому товарищу оставшуюся дольку яблока.
Шли они еще некоторое время, устали, решили передохнуть. По дороге они нашли поляну съедобных грибов, поели, затем собрали сколько могли и сейчас по одному снимали с широкой колючей спины и разламывая делились и ели.
Вдруг еж вскочил и давай палкой по стволу стучать.
—    Марш отсюда, марш паршивая, — кричал он. Оказалось, что он увидел, как по дереву ползет вверх змея.
—    Чего это ты на нее так, — взволновался бельчонок, — она же тебя не трогает!
—    Пусть только попробует! Меня она боится. А вот сейчас она сворует яйца из гнезда и все, не будет птенчиков.
—    Ай-ай-ай, — воскликнул бельчонок.
Он вскочил на соседнее дерево, взобрался на самый верх и оттуда стал бросать в
змею все, что попадалось под лапу. И шишки, и старые сучья, все шло в ход. Змея хоть и старалась делать вид, что не замечает его, все-таки приостановилась, и после очередного меткого попадания обернулась и метнулась в сторону обидчика. Бедный бельчонок думал, что он пропал, потому что один только взгляд змеи его парализовал и он не мог даже шевельнуться. И в тот момент, когда он решил, что пропал, раздался шелест крыльев и сильные орлиные лапы схватили змею и унесли.
Через несколько мгновений орел вернулся. К тому времени, Воля уже был внизу, рядом со своими товарищами.
—    Вы спасли мое гнездо от разорения, — сказал он, — вы всегда можете рассчитывать на меня. — он положил крыло на плечо бельчонка. — Ты храбрец, раз решился на схватку с таким сильным соперником. Я благодарю тебя.
Орел улетел, а наши знакомые пошли дальше. Тропа была трудной и извилистой, вскоре она спустилась совсем близко к воде. На берегу волчонок увидел что-то странное и помчался вперед.
—    Скорей! Сюда! — услышали они его голос  и поспешили на голос.
На берегу лежал аист. Он был без сознания, еж пощупал его крыло и приложил ухо к груди, а потом сказал, что он жив. Тогда они оттащили его подальше от воды, и стали приводить в чувства. Вскоре он открыл глаза и удивленно посмотрел на нашу компанию.
—    Кто вы? Где я? Кто я?
—    Мы путники, которые увидели тебя здесь. Я — еж Тира.
—    Я -бельчонок Воля.
—    А я волк Гера, — гордо сказал волчонок.
—    А я, кто я?
—    Ты — аист! Это точно. А вот как ты здесь оказался, мы не знаем.
—    Я ничего не помню… Я потерял память…
—    Ничего страшного, — решил поддержать его Воля, — я потерял друга, но сегодня нашел уже двоих, ты потерял память, но мы поможем тебе ее найти. Идем с нами.
—    А я потерял семью, — сказал Гера, — и еж мне нашел новую, пока меня не найдут мои мама и папа.
—    А я потерял ногу, — сказал еж,  — но с такими заботливыми друзьями это совсем не страшно.
В этот момент на поляну выскочил Тим. Он держал в руках большое птичье яйцо.
—    Ха-ха-ха! Вот какие у тебя новые друзья! Один безногий, другой сирота, а третий ничего не помнит! Я так и знал, что ты неудачник!
Глаза Воли наполнились слезами обиды, он подошел к своему бывшему товарищу и ответил:
—    Я самый счастливый на свете! У меня самые лучшие друзья. Понял? — С этими словами, он выхватил яйцо из лап Тима. А яйцо мы вернем в гнездо, где ты его взял?
—    А ну отдай! — тот аж опешил. Потом бросился отбирать свое богатство. Завязалась драка, Воля всеми силами старался не повредить хрупкую скорлупу яйца.
Вдруг раздался шелест крыльев и острые когти оторвали Тима от соперника и подняли вверх.
—    Так вот он где, воришка! — сказал орел, усаживаясь на ветку.
—    Я..я..я — только мямлил Тим.
—    Ты еще и друзей моих обижаешь? — грозно произнес орел.
—    Я… я… я… не знал. Меня лис научил. Он сказал принести яйцо ему…
—    С лисом я потом разберусь, а сейчас…
—    Постой! — крикнул Воля. — Не убивай его. Он больше не будет.
—    Я больше не буду, — виновато промямлил Тим.
—    Молчи! Твой благородный друг заступается за тебя. И если бы не его великодушное сердце, быть тебе сейчас кормом для врагов. Но если ты хоть раз его обидишь… — Тон, с которым произнес эти слова орел ясно давали понять, что этого не стоит делать ни при каких обстоятельствах
—    Никогда, никогда… — быстро проговорил Тим.
Орел отпустил его на землю, нежно взял яйцо в лапу, попрощался с друзьями и улетел. Неловкое молчание прервал аист:
—    Вы сказали, я аист? Вы уверены? Может быть, я все-таки орел? — …и все рассмеялись.
—    Простите меня, ребята. Я был ослеплен своей  гордостью..сказал Тим .
—    Что ты перед ними извиняешься? — из кустов на поляну вышел лис. — они и когтя твоего не стоят…
Медленно подошел он к ним. У ежа иголки невольно оттопорщились,  Воля тоже весь сжался, аист откинул голову и притворился мертвым, только волчонок сидел спокойно.
—     Они тебя научат хныкать и держаться за ручки, ты станешь таким же слабым как они…
—    Неправда! — смело сказал Тим. — Они настоящие друзья. Ты бы меня предал и отдал на растерзание орлу. А они меня спасли.
—    Конечно же, я бы тоже тебя спас, — сказал лис, понемногу обходя их со стороны. — Ведь мы же друзья!
—    Нет, мы теперь не друзья. Ты заставлял меня совершать плохие поступки, верить, что мой друг — тряпка и … — Тим не успел договорить, потому что лис щелкнул зубами прямо перед ним.
Сейчас же он взвизгнул и обернулся, Гера схватил его за хвост и ну тягать по всей поляне. Он хоть и был еще маленьким, но все же волком и лис ничего с этим не мог поделать. На третьем круге рыжему все-таки удалось вырваться и он взвизгивая убежал прочь.
—    Чувствуется хорошая школа! — на поляну вышел хромой волк и волчица. — Так надрать бока лису может только настоящий волк! А что это за аист лежит, притворяется мертвым?
В этот момент аист приоткрыл один глаз и оглядел всю компанию.
—    А это аистенок Жуля, — сказал Тим, — я его узнал. Он живет недалеко, вон за тем холмом есть большой дуб, там его семья  и гнездится.
—    Ура! — воскликнул Жуля. Он сразу вскочил на ноги и стал ходить взад-вперед и распрямлять крылья. — Теперь я знаю кто я и знаю, куда мне лететь, спасибо, друзья! Хотя, честно говоря, мне так не хочется расставаться с вами…
В это мгновение над старым пнем, покрытым толстым слоем мха, заиграли солнечные лучики и медленно, словно рождаясь из воздуха, появилось удивительное голубое облачко. Оно словно все переливалось и искрилось.
—    Что это? — спросил Аистенок и все обернулись к этому чуду.
Никто не знал, что это, поэтому просто ответом ему была восхищенная тишина.
—    Я — фея этой поляны. Когда здесь происходит что-то необычное я появляюсь, чтобы посмотреть на это.  — произнесло облачко.
—    А что необычного сейчас произошло? — удивился Тим.
—    Здесь собралось много друзей, еще несколько часов назад вы не знали друг друга или, — тут оно словно обернулось к бельчатам, — были в ссоре. Но сейчас вы — дружите. Это и есть настоящее чудо. Я уже долгие годы не видела ничего подобного и за то, что вы меня порадовали, я вам сделаю подарок. Кто его хочет получить?
—    Я! — сказал вдруг Воля. — Помоги Ежику вылечить лапку!
—    Во-первых, — ласково, но строго произнесла фея, — друг никогда не будет спешить высказать свои желания раньше других. Во-вторых, я не умею лечить. Но поскольку ты просил не за себя, а за друга, я исполню ваше другое желание. А Ежику надо сходить к человеку, что живет на опушке, он стар и добр, — фея обратилась к колючему товарищу,- он вылечит твою ножку. Кто еще хочет подарок?
—    А можно я попрошу, чтобы Волчонок снова был с мамой и папой? — сказал Жуля.
—    К сожалению, я не могу исполнить этого желания, но я знаю, что ты  Гера, она обернулась к нему, —  слышал голоса людей и могу рассказать, о чем они говорили. «В новом заповеднике этой семье волков будет очень вольно. Жаль малыш куда-то запропастился… » И самое главное, что твоя мама, Гера, давно уже спешит сюда, к тебе, но дорога длинная и ей нужно еще несколько дней или недель.
—    А пока твоя мама не пришла, ты можешь побыть с нами,  — сказала волчица, — у нас теплое логово и наши детки с удовольствием будут с тобой играть. Им очень не хватает такого старшего брата!
Облачко заискрилось и наполнилось новыми красками, оно словно радуга переливалось и наполняло поляну тонким ароматом волшебства.
—    А я хочу попросить, — начал смущаясь Тим, — чтобы ты вернула сегодняшнее утро, я тогда бы не забирал шишку у Воли и мы бы не ссорились…
—    Я могу это исполнить, но действительно ли ты  хочешь той дружбы, которая у вас была? И ведь ты прямо сейчас можешь принести ему десяток шишек, а ваша утренняя ссора и все, что произошло потом научило тебя ценить своего товарища. — Тим слушал и кивал.  Он молча соглашался с со всем, что только что услышал.
—    А я мечтаю хоть раз в жизни взлететь, — тихо произнес Ежик. Он сказал это так тихо, что об этом слышал только Жуля, стоявший совсем рядом и Фея, которая слышала даже то, что только хотели сказать зверята.
Тогда Аистенок поднялся и взяв ежика за бочка, взлетел над речкой и лесом, сделал несколько больших кругов и вернулся на поляну. Глаза Ежа были полны слез восхищения и благодарности.
—    Наверное, я — первый в мире еж, который сумел взлететь…
—    А ты, Жуля, чего хочешь?-  спросила его Фея.
—    Мне ничего не надо, у меня уже все есть. Хотя нет! -воскликнул он. — Я хочу чтобы все вместе вот так собирались и играли и веселились. Хотя бы иногда.
—    К сожалению, Жуля, — со вздохом произнесла фея, — это желание я исполнить тоже не могу. Но его могут исполнить твои друзья.
«Да!», «Я тоже хочу», «Ура!» — раздались возгласы со всех сторон. Они стали в круг и начали водить хоровод.
—    А ты Фея этой чудесной поляны, чего  хочешь? — спросил Гера.
—    Если вы будете собираться здесь хотя бы изредка — это будет лучшим подарком для меня, — сказала фея. Ее тело-облако медленно расширилось и заполнило всю поляну а потом золотистым дождиком опало на траву, наших друзей и листья деревьев.
«Обещаем!» — хором воскликнули друзья и продолжили свой танец дружбы.