Мостик был старый, весь скрипел и пошатывался. Зайчата Яся и Юля сидели на краешке его и пускали кораблики из листьев и щепок. Большинство из них тонуло сразу, но это не расстраивало девочек, они сразу же мастерили новые. Они пускали то с одного края моста, то с другого, пока Юля не обратилась к сестричке:

— Яся, а где родился ручеек?
— Не знаю, пойдем, поглядим!
И они пошли вверх по течению. Ручеек был извилистый, он мирно тек среди деревьев, и рядом с ним всегда было прохладно. По дороге они часто встречали своих друзей. Ежик их спросил:
— Куда вы идете?
— Идем искать место, где родился ручеек, — отвечала Юля.
— А это не далеко?
— Далеко, но мы доберемся! — говорила Яся.

Потом они встретили Ужика. С ним всегда было весело играть, особенно в прятки — в зеленой траве его было очень сложно найти.
— Чего это вы делаете так далеко от дома, — спросил он их.
— Идем искать, где родился ручеек! — отвечала Яся. А Юля ей поддакнула, — Да!
— А зачем? — удивился Уж.
— Это секрет, — не зная, что ответить, сказала Яся. А Юля снова подтвердила, — Самый секретный секрет на свете!
— Ааа… протянул Ужик, — тогда ладно. Только будьте осторожны.
— Хорошо! — ответили девочки и побежали дальше.

Вскоре ручеек разветвился на тоненький и толстенький рукава. Юля пошла вдоль толстенького, и Яся пришлось идти вслед за ней, хотя она уже стала уставать. Вскоре и толстенький рукав снова разделился, потом еще раз, пока не превратился в тоненький-тоненький ручеек. Вот он-то их и привел к запруде. Несколько камней были аккуратно уложены в стеночку в том месте, где прорывался ручеек.
В самом прудике жило много лягушек, но среди них выделялась одна старая-старая, большая —пребольшая лягушка. Она грелась на камне с закрытыми глазами. К ней-то и обратились девочки:

— Тетя Лягушка! Тетя Лягушка! — Она приоткрыла глаза и тогда они продолжили, — а вы давно здесь живете?
— Давно.
— Давно-давно? — переспросили девочки.
— Давно-давно.
— А вы не могли бы нам рассказать, как родился этот ручеек.
— Отчего же не могу? Могу! Было это очень давно, когда бабушка моей бабушки была головастиком, вон как тот малец, — она показала лапкой на одного полулягушонка-полуголовастика. В тот год засуха была. А здесь была лужа, в которой и жила моя бабушка. Однажды проходил мимо охотник, — при этих словах зайчата аж ушки прижали к голове, — захотел он испить водицы. Почистил лужу, открыл ручей, сделал из камней запруду, вскоре она наполнилась и дала жизнь маленькой речке.

— А мы думали, что все охотники злые, — сказала Яся.
— Нет, не все. Многие из них заботятся о лесе, не убивают мам и малышей, иногда даже наоборот спасают их от хищника, делают домики для птиц, кормят их зимой. А вы молодцы, что интересуетесь, а то мои мальцы даже не знают историю своего родного пруда. Стыдно! — проворчала она, обращаясь к лягушатам.
Зайчата поблагодарили Лягушку и отправились обратно. Были они уставшие и голодные, а солнце уде начинало заходить. Они уже не знали, что делать, когда вдруг из-за куста появились еж и уж.

— Вот вы где! А мы уже не знали, найдем ли вас! — воскликнул еж. — Уже поздно так, а вы сами по лесу ходите, нехорошо!
— Но мы только хотели…
— Надо спешить! — перебил их еж, — Ужик, давай смастерим плот и спустимся по ручью, так будет быстрее.
Вскоре они плыли уже вниз по течению и рассказывали, где и как родился ручеек. Ежик и Ужик очень удивились. Мама и папа зайцы уже ждали их на берегу, они пожурили зайчат, что те отправились без спроса так далеко. Пригласив Ежа и Ужа на чай, они завершили вечер в дружной компании. В глубине души родители были рады, что их дочери такие смелые и любознательные, но какая мама не будет беспокоиться о детях?

 

Вы можете прослушать также и аудиоверсию этой сказки в авторском исполнении:

whereborn.mp3